Curbelo Urges Treasury to Provide Temporary Healthcare Relief to Puerto Rico

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Washington, January 28, 2016 | comments

Washington, D.C.—Rep. Carlos Curbelo (FL-26) sent a letter urging the Department of Treasury to provide Puerto Rico with temporary healthcare relief.

"Last week I sent a letter to Secretary Jacob J. Lew, urging the Department of Treasury to provide Puerto Rico with temporary relief from the Affordable Care Act’s (ACA’s) Section 9010 fee during the Territory’s economic crisis. The fee operates as a tax on health insurance providers and is passed on to consumers in the form of higher premiums. This tax hits local government expenditures, Medicaid, and the highly popular Medicare advantage (MA) program. Medicare Advantage is the backbone of the Puerto Rican healthcare system, however since the Affordable Care Act (ACA) was implemented, Medicare Advantage funding in Puerto Rico has been reduced by over $1 billion. In addition to these draconian cuts, MA plans and their beneficiaries must also shoulder the majority of the Health Insurance Tax with no offset despite paying the ACA tax. Without immediate relief, 2016 will be a catastrophic year for Medicare Advantage beneficiaries and the entire healthcare system in Puerto Rico. Since residents of the territories are not currently eligible to use the ACA marketplace to purchase insurance, or received any tax credits to purchase coverage, I ask that the Administration exclude Puerto Rico and all territories from this incredibly burdensome and detrimental tax.” 

"La semana pasada le envíe una carta al Secretario del Departamento de Tesoro, Jacob J. Lew, pidiéndole que ayude a Puerto Rico durante su crisis económica frenando temporalmente la penalización de la Sección 9010 del Obamacare. La penalización funciona como un impuesto a los proveedores de seguros de salud y es transferido al consumidor con primas mucho más caras. Este impuesto le hace daño a los gastos públicos locales, al Medicaid, y al popular programa de Medicare Advantage (MA). El Medicare Advantage es la base del sistema de salud puertorriqueño, sin embargo desde la implementación del Obamacare, los fondos para el Medicare Advantage en Puerto Rico se han reducido en un total de más de mil millones de dólares, para lo que no se ofrece ningún remedio. Además de estos recortes tan severos, el plan de MA y sus beneficiarios tendrán que pagar la mayoría del impuesto al Seguro de Salud sin que se les tome en cuenta el pago por el impuesto del Obamacare. Sin ayuda inmediata, el 2016 será un año catastrófico para todos los beneficiarios del Medicare Advantage y todo el sistema de salud puertorriqueño. Teniendo en mente que los residentes del territorio no tienen acceso al Mercado de Obamacare para comprar seguros de salud, le he pedido a la Administración que excluya a Puerto Rico y todos los territorios de este impuesto innecesario y abusivo." 

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