Statement by Congressman Carlos Curbelo after Visit to Colombia

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Washington, June 30, 2016 | comments

Washington, D.C. — Rep. Carlos Curbelo (FL-26) recently visited Colombia and released the following statement:

"The alliance between the United States and Colombia is the most important one for our country in all of Latin America. With our support, Colombians have strengthened their democratic institutions and have effectively fought crime, violence, and terrorism in their country. At Joint Base Alto Limon we were able to witness the professionalism and talent of the Jungla Comando Unit of the National Police. There, Colombians work with their Panamanian counterparts to combat those trafficking drugs and unauthorized migrants along the border. 

In a visit to the Port of Cartagena, we saw how Colombian port authorities coordinate closely with agents from US Customs and Border Protection under the Container Security Initiative. The Colombian Armada Nacional also exhibits great professionalism and has made significant gains against maritime drug trafficking.

Like many Colombians I have serious concerns with the ongoing peace process, now in its final phase. In recent years there has been an alarming increase in the production of cocaine hydrochloride in the country, erasing previous gains. Eradication efforts have been halted and criminal and terrorist groups including the FARC are strengthening their financial positions. Where will all this money end up? What is the process to verify the FARC’s fulfillment of the commitments it has made? These are important questions being contemplated by the sovereign people of Colombia and were explored during our visit. Despite these doubts, we should continue working to strengthen the US-Colombia relationship which has been of mutual benefit.

I am grateful to Ambassador Kevin Whitaker and to all US personnel in Colombia for their work to advance our country’s national security and economic interests and for their support of our visit."


Declaración del Congresista Carlos Curbelo tras su Visita a Colombia

"La alianza entre EEUU y Colombia es la más importante para nuestro país en toda América Latina. Con nuestro apoyo los colombianos han fortalecido sus instituciones democráticas y han combatido la violencia, la inseguridad y el terrorismo con gran eficacia. En un encuentro con los efectivos del Comando Jungla de la Policía Nacional (Base Conjunta Alto Limón) pudimos notar el profesionalismo y el talento de estos jóvenes que luchan con sus pares panameños en la frontera de ambos países contra bandas criminales involucradas en el narcotráfico y el trafico de inmigrantes irregulares. 

En una visita al Puerto de Cartagena observamos como las autoridades portuarias colombianas coordinan estrechamente con agentes del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de EEUU bajo el programa Iniciativa de Seguridad de Contenedores (Container Security Initiative). La Armada Nacional de Colombia también exhibe gran profesionalismo y ha avanzado mucho contra el narcotráfico marítimo. 

Como muchos colombianos, guardo serias preocupaciones con el proceso de paz que ya entra en su última fase. En años recientes se ha disparado la producción de clorhidrato de cocaína a un ritmo alarmante en el territorio nacional colombiano. Se han suspendido las esfuerzos de erradicación y los grupos criminales y terroristas incluyendo a las FARC están fortaleciendo sus caudales financieros.         ?Dónde terminará este dinero? ?Cómo se verificará el cumplimiento de los compromisos que ha hecho la guerrilla? Son algunas de las importantes preguntas que el pueblo soberano de Colombia está contemplando y que fueron discutidas durante nuestra visita. No obstante estas dudas, debemos seguir fortaleciendo la relación entre EEUU y Colombia que ha sido de beneficio mutuo. 

Agradezco al Embajador Kevin Whitaker y a todo el personal estadounidense en Colombia por su labor a favor de los intereses económicos y de seguridad nacional de nuestro país y su apoyo a nuestra provechosa visita."

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